高校サッカー「関西のバルセロナ」 興国はむしろマンチェスター・シティ
12月30日に開幕する高校サッカー選手権大会、2回戦屈指の好カード。それが昌平(埼玉県)対興國(大阪府)だ。両チームに共通するのは、新興勢力ながら、近年多数のJリーガーを輩出していること。 毎年プロ選手を輩出してきた注目の興国高校が、選手権に初出場する  昌平からは、松本泰志(広島)、針谷岳晃(磐田)、佐相壱明(大宮)、原田虹輝(川崎)といったJリーガーが誕生し、昨年のインターハイでは全国3位。激戦区の埼玉でも抜けた存在になりつつある。  一方の興國は、昨年は3名(村田透馬/岐阜、起海斗/山口、中川裕仁/愛媛)がプロ入り。今年もMF田路耀介とDF高安孝幸がツエーゲン金沢への加入が決まっており、タレント揃いの2年生は今年から来年にかけて、7人がJクラブの練習に参加。来年は過去最高の1学年3名以上のプロ入りが有力視されている。  興國は大会屈指のタレント軍団と呼んでもいいだろう。U-17日本代表FW杉浦力斗は長身でスピードがあり、空中戦、ポストプレーだけでなく、裏への抜け出しも得意。万能型FWで、前線で起点になることのできる選手だ。